Jul 222009
 

Antena WiFi

La importancia de una antena WiFi a menudo suele ser pasada por alto. Muchos propietarios de yates sólo usan la antena que viene con su sistema. La capacidad de una antena amplificadora de señal es expresada en decibeles (dB).  Una antena corta y recortada de estantería por lo general provee una ganancia de 3dB. Al igual que con la sensibilidad, cada paso de 3dB proporciona el doble del rango. Una ganancia adicional puede obtenerse al conseguir antenas de alta calidad o enfocándose en la señal. En el último caso más allá de transmitir y recibir en un circulo completo como con las antenas omni direccionales, es posible optar por enfocarse en el haz de radio, utilizando un segmento más estrecho con alguna clase de antena “direccional”. Piense en esto como si tuviera que agregar un reflector en la parte trasera de una lámpara, en donde la mayoría de la luz disponible y/o energía radial es dirigida en una dirección especifica. Para nuestro dialogo restringir la energía disponible en un arco de 120° aumentará el alcance significativamente.

Los botes no son una plataforma muy estable. En un anclaje pueden balancearse en un gran arco debido a la marea, el viento y las olas. En el puerto (o en un anclaje tranquilo) el movimiento es mucho más limitado.

Nuestro cliente Ewoute Mante (el autor de este artículo), escribió: el 95% de las veces que usamos una antena direccional que cubre un arco de 120° y que aumenta la señal a 15dB, hemos encontrado que los haces estrechos de dirección causan bastante interrupción de señal cuando el bote se mueve y por tanto se pierde la alineación con el punto de acceso en la costa. Es quizás en el 5% de las veces que usamos la antena omni-direccional. Esta la sacamos cuando el bote se balancea demasiado como para que la antena pueda permanecer conectada al punto de acceso. La antena omni-direccional tiene un alcance más corto y por tanto muestra menos puntos de acceso.

Antena omni direccional de tipo náutico: SKU A8oM

Posicionamiento de la antena

El posicionamiento de la antena es muy importante: cualquiera que haya usado un radio tradicional de AM/FM sabe que al rotar el radio unos cuantos grados o al moverlo cerca a un objeto metálico relativamente grande puede afectar dramáticamente la recepción (y de una manera similar la transmisión). Ewoute Mante (autor del artículo):  nosotros típicamente tenemos una antena dentro del bote, que hace fácil el apuntar la antena direccional cuando llegamos a un nuevo puerto. Usualmente, al llegar hacemos una revisión rápida rotando la antena en un arco de 30°, en busca de puntos de acceso en nuestro rango de visión. Este paso lo repetimos hasta que hemos completado un circulo completo. El proceso completo usualmente toma menos de 2 minutos. Bajo condiciones marginales (por ejemplo, cuando no logramos conseguir una buena señal), usualmente movemos la antena a cubierta, o incluso la atamos a un bichero con el que apuntamos a través de la escotilla y luego rotamos, apuntando la antena a la dirección requerida, aunque esto lo hemos hecho en raras ocasiones.

La antena omni-direccional usualmente empieza a “trabajar” bajo la cubierta y sólo se mueve sobre la misma cuando la necesidad lo amerita. Hemos añadido un estrobo en la parte alta, que nos permite suspender la antena desde el botalón o si es necesario en la driza.

Instalación permanente: pros y contras.

Nosotros no hacemos instalaciones permanentes por tres razones:

  1. La mayoría de las instalaciones permanentes implican colocar una antena fija.
  2. Una instalación permanente requiere una solución del tipo náutica. Haciendo que no sólo la unidad misma sea más costosa, si no que hay que considerar un incremento en los costos con los sistemas de fijación, cables y demás equipamiento.
  3. El campo de los avances tecnológicos de WIFI se mueve rápidamente. Basta con prestar atención a las lecciones dadas por los teléfonos celulares para notarlo: a finales de los 90, algunos botes añadieron antenas de cabeza de mástil, para sus teléfonos celulares y muelles a un costo bastante alto. Siendo una tecnología que se volvió obsoleta muy pronto…

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